¿Quién inventó la penicilina?

Quién inventó la penicilina

Alexander Fleming fue un médico-científico escocés que fue reconocido por descubrir la penicilina

¿Cómo fue el descubrimiento de la penicilina?

Fleming discutió la presencia de bacterias anaerobias en heridas profundas, que proliferaron a pesar de los antisépticos. Inicialmente, su investigación no fue aceptada, pero Fleming continuó sin desanimarse y en 1922 descubrió la lisozima, una enzima con propiedades antibacterianas débiles. La historia nos dice que, mientras estaba infectado con un resfriado, Fleming transfirió parte de su moco nasofaríngeo a una placa de Petri. 

Inyección de Penicilina

Inyección de Penicilina

No conocido por la organización de laboratorio exigente, colocó el plato entre el desorden en su escritorio y lo dejó allí, olvidado, durante dos semanas. En ese tiempo, numerosas colonias de bacterias crecieron y proliferaron. Sin embargo, el área donde se había inoculado el moco permaneció despejada. Tras más investigación, Fleming descubrió  una sustancia en el moco que inhibía el crecimiento bacteriano y lo llamó lisozima. También descubrió lisozima en lágrimas, saliva, piel, cabello y uñas. Pronto pudo aislar cantidades de lisozima, pero en experimentos posteriores descubrió que esta enzima era efectiva solo un pequeño número de bacterias no malas.

¿Qué hizo Alexander Fleming para descubrir la penicilina?

En 1928, Fleming comenzó una serie de experimentos con las bacterias estafilocócicas comunes. Una placa de Petri descubierta situada junto a una ventana abierta se contaminó con esporas de moho. Fleming observó que las bacterias cercanas a las colonias de moho estaban muriendo, como lo demuestra la disolución y eliminación del gel de agar circundante. Pudo aislar el moho y lo identificó como miembro del género Penicillium. 

Encontró que es eficaz contra todos los patógenos Gram-positivos, que son responsables de enfermedades como la escarlatina, la neumonía, la gonorrea, la meningitis y la difteria. Él discernió que no era el moho en sí mismo sino algo de “jugo” que había producido lo que había matado a la bacteria. Llamó a la penicilina “jugo de moho”. Más tarde, él diría: “Cuando me desperté justo después del amanecer del 28 de septiembre de 1928, ciertamente no planeaba revolucionar toda la medicina descubriendo el primer antibiótico o asesino de bacterias del mundo. 

 Aunque Fleming publicó el descubrimiento de la penicilina en el British Journal of Experimental Pathology en 1929, la comunidad científica saludó su trabajo con poco entusiasmo inicial. Además, a Fleming le resultó difícil aislar este precioso ‘jugo de moho’ en grandes cantidades. No fue sino hasta 1940, justo cuando estaba contemplando la jubilación, que dos científicos, Howard Florey y Ernst Chain, se interesaron en la penicilina. Con el tiempo, pudieron producirlo en masa para usarlo durante la Segunda Guerra Mundial.

Fleming recibió muchos premios por sus logros. En 1928, se convirtió en profesor de bacteriología en St Mary’s. Fue elegido miembro de la Royal Society en 1943 y elevado al nivel de profesor emérito de bacteriología en la Universidad de Londres en 1948. Recibió una treintena de títulos honoríficos, en 1945, ganó el premio más prestigioso, el Premio Nobel en Fisiología / Medicina. El Rey Jorge VI lo convirtió en Caballero Bachiller en 1944 y en Caballero Gran Cruz de la Orden de Alfonso X el Sabio en 1948. La revista Time nombró a Fleming una de las 100 personas más importantes del siglo XX.

 ¿Qué se cura con penicilina?

La penicilina es  usada para: Algunos tipos de infecciones bacterianas que pueden tratarse con penicilina incluyen neumonía, la meningitis, faringitis, estreptocócica, sífilis y gonorrea, la amigdalitis, la fiebre reumática difteria, la escarlatina y muchas otras enfermedades se trataron con éxito  con la penicilina.