¿Cómo respiran los peces?

Cómo respiran los peces

Todo organismo vivo necesita oxígeno para sobrevivir, ya sea una planta, un gato o un pez. Sin embargo, todos tenemos formas completamente diferentes de obtenerlo. ¿Cómo funciona exactamente eso? Es una de las maravillas de la naturaleza y una de las pocas cosas sobre los peces en las que mucha gente piensa. 

Respirar en animales significa tomar oxígeno y liberar dióxido de carbono. Los animales en tierra usan el oxígeno del aire, los peces usan el oxígeno, que se disuelve en el agua. El oxígeno que usan los peces ya está presente en el agua y, debido a que tienen pulmones en lugar de branquias, pueden acceder a él fácilmente. Sin embargo, hay mucho más en todo el proceso y si tiene curiosidad por saber más, aquí está todo lo que necesita saber sobre cómo respiran los peces.

Los peces y otros animales acuáticos usan branquias

Los peces no están equipados con un conjunto de pulmones como los humanos; entonces, para sus necesidades respiratorias específicas, tienen branquias en lugar de las narices que tienen la mayoría de los mamíferos. Su sangre fluye a través de sus branquias en la dirección opuesta del agua. Si sucediera lo contrario, entonces los peces no podrían recibir oxígeno. En pocas palabras, las branquias actúan como un filtro, recogen el oxígeno del agua y lo suministran a los peces. 

Una vez que se ha recogido el oxígeno, se transporta a través del torrente sanguíneo y, a su vez, alimenta su cuerpo. Entonces, hay una razón por la cual el dicho “como un pez fuera del agua” significa que algo está fuera de lugar. Los peces necesitan agua para mantenerse saludables y, lo que es más importante, para mantenerse con vida.

¿Qué respiran los peces al nadar?

La mayoría de los peces intercambian gases utilizando branquias a ambos lados de la faringe, es la porción del esqueleto donde el cartílago del cráneo converge en el cartílago de la faringe y sus partes asociadas. Las branquias son tejidos que consisten en estructuras filiformes llamadas filamentos. Estos filamentos tienen muchas funciones y participan en la transferencia de iones y agua, así como en el intercambio de oxígeno, dióxido de carbono, ácido y amoníaco. 

Peces y otros animales

Peces y otros animales

Cada filamento contiene una red capilar que proporciona una gran superficie para el intercambio de gases e iones. Los peces intercambian gases al extraer agua rica en oxígeno por la boca y bombearla sobre sus branquias. En especies como el pez perro espinoso y otros tiburones y rayas, existe un espiráculo cerca de la parte superior de la cabeza que bombea agua hacia las branquias cuando el animal no está en movimiento. 

En algunos peces, la sangre capilar fluye en la dirección opuesta al agua, causando cambio a contracorriente. Los músculos a los lados de la faringe empujan el agua sin oxígeno por las aberturas branquiales. En los peces óseos, el bombeo de agua pobre en oxígeno es ayudado por un hueso que rodea las branquias.

¿Cómo respiran los insectos?

Como todos los seres vivos, los insectos respiran al absorber oxígeno y excretar dióxido de carbono. Tienen una respiración basada en el aire, ya que los intercambios de gases se llevan a cabo con gases en el aire.

A diferencia de la mayoría de los vertebrados que respiran aire, los insectos animales invertebrados no respiran con los pulmones. Los órganos respiratorios de los insectos se llaman tubos traqueales.

Estas son una red de tubos que se abren hacia el exterior a través de orificios respiratorios estigmas y se extienden a todos los órganos del cuerpo del insecto ramificándose en traqueales que tienen paredes muy finas y permeables. Es por contacto a través de estas paredes que se llevan a cabo los intercambios de gas.

¿Cómo respiran los anfibios?

Como habitantes de la tierra y el agua, los anfibios tienen un sistema respiratorio universal. Permite obtener oxígeno no solo del aire sino también del agua (aunque su concentración en el agua es diez veces menor). Tal universalidad es posible solo gracias a todo un complejo de órganos respiratorios para obtener oxígeno de ese ambiente donde el animal permanece en el momento actual.

Anfibios

Anfibios

Mientras los anfibios permanecen en el agua, respiran a través de la piel, pero tan pronto como llegan a la tierra (o a la superficie del depósito de agua) comienzan a utilizar el sistema respiratorio de los pulmones y la membrana mucosa de la boca. Pero incluso cuando se usan los pulmones, el organismo puede obtener hasta el 50% del oxígeno necesario y dejar salir hasta el 70% del dióxido de carbono a través de la piel. Sin embargo, esto es posible solo si la piel está húmeda. Para humedecer la piel hay glándulas cutáneas especiales.

El intercambio de gases del pez (que toma oxígeno y libera dióxido de carbono) se logra principalmente a través de las branquias. Las larvas de anfibios (renacuajos) y los anfibios de cola adulta que viven en el agua también tienen branquias.

La rana, en el agua y en la tierra, obtiene la mayor parte del oxígeno a través de la piel y deja escapar casi todo el dióxido de carbono. 

Los sapos, en contraste con otros anfibios sin cola, dependen menos de la respiración de la piel gracias a pulmones más potentes.